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Et si le héros se trompait de cibles ?


De vincentp, le 11 janvier 2015 à 23:29
Note du film : Chef-d'Oeuvre



Cet avis de 2008 publié ci-dessus est revu à la hausse… Difficile en réalité de commenter Bravados, ou de trouver des défauts à cette oeuvre, tellement ses qualités artistiques sont nombreuses et élevées. La musique de Lionel Newman, n'est-elle pas un peu pompier par moments ? Les chœurs d'église, extrêmement bien utilisés, donnent une ampleur dramatique et lyrique au sujet. On peut douter de la possibilité pour une petite ville frontalière de disposer d'un tel choeur (quarante enfants à la voix haut perché, de mémoire)… mais cette invraisemblance passe comme une lettre à la poste. Les aspects sonores, simples et extrêmement élaborés (caquètement des poules) installent une ambiance et creusent la thématique du récit. De curieux grincements se font l'écho des pensées sombres et torturées du personnage principal agenouillé dans l'église, lors du final. On les entend bien avec un casque sur les oreilles… Gregory Peck, acteur hors-norme, est impeccablement dirigé, dans ce rôle du vengeur barge et névrosé (roulement des yeux inquiétants, postures physiques inappropriées au milieu d'un groupe…).



Une mise en scène étourdissante de Henry King, avec son complice Leon Shamroy à la photographie. Suivi au plus près des déplacements physiques des personnages à pied ou à cheval, qu'ils soient lents ou très rapides. Utilisation exceptionnelle des prises de vue subjectives représentant la perception mentale des poursuivants, à l’affût du hors-la-loi caché dans les herbes… Les gros plans répétés sur la pierre dans la cellule créent un effet de surprise et de tension dramatique. Toute la panoplie de la mise en scène est utilisée sans une faille, au service du récit. La photographie de Leon Shamroy est sans doute une des plus belles vues dans un western. Les images toutes plus magnifiques les unes que les autres, en extérieurs ou intérieurs, se succèdent, exerçant un effet esthétique, prolongeant les idées du récit. La gestion de la lumière et de la couleur est sublime. Une gestion parfaite des aspects temps et espace, et des émotions du spectateur. Des dialogues et un scénario parfait de Philip Yordan… Une superbe réussite cinématographique, tout simplement.



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De vincentp, le 14 décembre 2008 à 20:36
Note du film : Chef-d'Oeuvre

6/6. Remarquable western de Henry King (on parle peu aujourd'hui de ce cinéaste, bien qu'il ait réalisé toute une série de films très intéressants). Comme le héros de L'homme de l'ouest de Anthony Mann, flm sorti la même année que Bravados (1958), le personnage principal campé par Gregory Peck témoigne de la fin naissante du mythe du justicier bon et sans reproche, la fin d'une conception idéalisée du western également.

Le western classique tire alors ses dernières cartouches, vidé progressivement de sa substance originelle par une prise de conscience émergente : la construction de la nation américaine vers l'ouest s'est faite dans la violence, via un génocide, au mépris des valeurs les plus humanistes ou chrétiennes. Tel est le sens de Bravados. Mais la crise économique des studios américains du début des années soixante, concurrencés par la télévision, va participer aussi au déclin du genre, en n'assurant plus le renouvellement des auteurs, interprêtes, techniciens, décors. La production en quantité et en qualité des westerns va bientôt dégringoler et le western américain qui tient le haut de l'affiche depuis le début des années quarante va céder la place au box-office au western spaghetti italien -pour une décennie-, également à quelques opus américains plus politisés vers la fin des années soixante, avant d'être réinventé parcimonieusement par Clint Eastwood ou d'autres, lors des décennies suivantes.

Soulignons la qualité de la photographie (lumière, cadrages) de Bravados qui tire le meilleur parti du cadre naturel -splendide de l'Arizona-, et qui nous propulse physiquement au coeur de cette intrigue âpre et douloureuse, dépassant le simple contexte de l'ouest américain.


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