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Le meilleur film de pirates ?


De verdun, le 29 juillet à 23:07
Note du film : 3/6

Emprisonnés sur un galion espagnol, le capitaine Red (Walter Matthau) et son acolyte la Grenouille (Cris Campion) découvrent un trône aztèque en or massif, et décident alors de s'en emparer.

Le projet de Pirates est né au milieu des années 1970, après le tournage de Chinatown. Après avoir ressuscité brillamment le polar "noir", Polanski souhaite rendre hommage aux films de pirates de sa jeunesse, notamment ceux de Michael Curtiz, tout en renouant avec le style parodique qui avait si bien fonctionné dans Le bal des vampires. Polanski et Gérard Brach ont imaginé une fois encore un duo comique amené à vivre de folles tribulations : ici un capitaine irascible et son mousse. Jack Nicholson est pressenti pour jouer le capitaine, Polanski se réservant le rôle du mousse. Hélas le projet tarde à se concrétiser, en raison d'une part des mésaventures de Polanski et d'autre part de la réticence des grands studios hollywoodiens à financer un projet extrêmement couteux et un peu anachronique, les films de pirates étant tombés en désuétude depuis les années 1950-1960.

Le temps passe. En 1984, un producteur est enfin trouvé, en la personne du Tunisien Tarak Ben Ammar mais Nicholson n'est plus libre, Polanski est trop vieux pour jouer le mousse et l'ampleur que prend le projet lui interdit de réaliser et jouer à la fois. Un galion grandeur nature est fabriqué spécialement pour le film: la construction va durer deux ans et couter huit millions de dollars – pour un budget total de quarante millions ! Le tournage s'avère cauchemardesque entre aléas météorologiques, lourdeur de la logistique et difficultés de toutes sortes. Et, cerise sur le gâteau, il résulte de cette entreprise un échec critique et commercial sans appel: 30 millions de dollars de perte. Le public français répond présent – près de deux millions de spectateurs – mais cela ne suffit pas à rentabiliser l'entreprise, loin s'en faut. Concernant le tournage mouvementé de Pirates, saluons au passage la qualité du documentaire de Jérôme Wybon, proposé en bonus sur le DVD édité par TF1 vidéo.

Que reste t-il trente ans plus tard de ce film fastueux et maudit, qui m'avait bien plu jadis ?

Sur le plan visuel, Pirates est une réussite incontestable. Les paysages, les décors et les costumes sont magnifiques. La photo est superbe. Ce grand créateur de formes qu'est Polanski, entouré de collaborateurs triés sur le volet, n'a pas son pareil pour recréer l'atmosphère d'une époque perdue, ici le XVIIe siècle. On pense à des peintres de la même époque comme Velasquez.

Dans le rôle du capitaine Red, sorte de clone du François de Hadoque du Secret de la licorne, Walter Matthau offre une excellente prestation, énergique et haute en couleur. Saluons d'ailleurs la qualité de la version française où Henri Virlojeux double Walter Matthau avec talent.

Hélas, malgré ces atouts indéniables, Pirates déçoit. Car après une ouverture prometteuse et une première moitié convaincante – se passant essentiellement sur le majestueux galion "Neptune" – la narration s'embourbe sérieusement lorsque les personnages mettent le pied sur la terre ferme. Cette histoire d'un pirate obsédé par un trône inca sans qu'on sache pourquoi, idée digne de John Huston, s'avère hélas bien maladroite, décousue, brouillonne et trop mince pour tenir sur deux heures. Comme souvent chez Polanski, la durée est excessive et le rythme très inégal : ce cinéaste sait tout faire, sauf manier la concision.

En outre, les acteurs, hormis Walter Matthau donc, sont assez fades, desservis par des personnages manquant de consistance. On voit trop brièvement d'excellents seconds rôles comme Daniel Emilfork ou Ferdy Mayne. Quant à l'humour, tantôt il se révèle efficace, comme en atteste l'excellente scène où nos héros sont contraints de manger du rat, tantôt on a l'impression de voir un film des Charlots, ce qui n'est pas forcément un défaut d'ailleurs, si l'on repense au Grand bazar. Les amoureux du réalisme trouveront enfin les scènes d'action peu spectaculaires et trop chorégraphiées.

Pirates est donc un projet culotté, une prise de risque insensée. Un hommage potache à un genre cinématographique ayant fait rêver les jeunes spectateurs. Les premières séquences prometteuses, la prestation inspirée de Walter Matthau, l'humour omniprésent et l'extrême minutie de la reconstitution valent le détour. Mais la quasi-absence de scénario, le manque d'âme des personnages et le manque de souffle en font un Polanski attachant mais mineur.


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De Boetz57, le 1er avril 2009 à 22:49
Note du film : 6/6

Alleluia !!! Le capitaine Red et la Grenouille vont enfin pouvoir à nouveau voguer… sur le doux roulis de l'océan Blu-Ray (mais aussi sur la mer des Dévédés classiques) !!! Depuis le temps que tous les fans attendaient cette ré-édition, espérons juste que ce ne soit pas un "poisson d'avril", vue la date de sortie des galettes (2 avril 2009…). En tous les cas, je sais déjà quel sera mon tout prochain achat DVD !!! Vive "Pirates", vive Polanski !!!

"Il était un petit navire…"

PS: merci Torgnole pour ton commentaire concernant le Pavillon Noir !


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pirates de roman polanski


De dist0rsion, le 22 mars 2009 à 13:51

Je l'ai cherché de temps en temps aux puces parmi les VHS poussiéreux, en vain.. c'est un classique recherché connu des vendeurs qui insistent sur le fait qu'ils ne le vendent que sur le net quand, par hasard, ils y tombent dessus, afin de gagner plus grâce aux enchères des désespérés. Je ne croyais même plus aux rumeurs de sortie en DVD (français). De guerre lasse je venais de décider de l'acheter en VHS à 30-40 euros sur le net (quitte à ressortir le magnétoscope, si je le retrouve) et je viens de voir, miracle, que le DVD est en pré-commande et disponible le 2 avril chez TF1 Video…

Bref à partir de dorénavant je ne critiquerai plus TF1 pour ses émissions de télé réalité en guise de reconnaissance hehe


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De Altaïr, le 31 janvier 2009 à 19:59

On dirait bien que ça se confirme, la sortie du dvd est aussi prévue sur le site d'alapage! Vivement avril ^^


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Titanic 2


De Torgnole, le 1er septembre 2008 à 19:01

Ce dernier message n'est pas de moi.


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De Lagardère, le 1er septembre 2008 à 18:59
Note du film : 2/6

Oui, mille pardons ! je m'en suis rendu compte un peu tard…


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Vivement la sortie du DVD


De jplar, le 30 août 2008 à 22:12

merci – ça a l'air d'être ça, mais ça ne doit pas être édité en dvd.


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De vincentp, le 30 août 2008 à 13:28
Note du film : 3/6

Le gouffre aux chimères de Billy Wilder.


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